Olli Koivunen ohjasti Suomen mestaruuden

8.8.2017 Vermon kuninkuusravien viikonloppuna ratkottiin muitakin titteleitä kuin suomenhevosten ravikuninkaan ja -kuningattaren seppeleet. Lämminveristen Suomen mestaruusajo ja suomenhevosten raviratsastuksen eli montén SM-kisa toivat oman värinsä ravikansan juhlaan.

Suomenhevosten montén mestaruusajossa vahtolaisen Bella Varjosen valmentama 10-vuotias tamma Salasana otti Virpi Kuossarin ratsastamana kärkipaikan haltuunsa, ja rohkea ajo riitti piikkiin aivan maalisuoran loppupuolelle saakka. Lopussa ohi vyöryi Karoliina Sinkkilän ratsastama Diktaattori, jonka selkää laitettiin voittajan loimi ajalla 25,2. Salasana oli hyvä kakkonen ajalla 27,4, ja kolmanneksi täyden matkan tasoitusajossa sijoittui Heidi Kuossarin ratsastama Notarik (28,8).
Voittaja sai viisi tonnia, kakkonen puolet siitä. Salasanan omistaa lohjalainen Anna Nordström.

Edward Alella hurja loppuveto

Suomessa syntyneiden lämminveristen 2.100 metrin ryhmäajolla ratkaistiin Suomen mestaruus. Olli Koivunen oli hiukan yllättynyt, kun oli nähnyt nimensä Petri Puron Ruotsissa valmentaman Edward Alen ohjastajan paikalla.

Kuskivalinta meni nappiin, sillä lietolaislähtöinen nuori ohjastaja ajoi ensimmäisen kierroksen rauhassa takajoukoissa.
—Uskoin, että kova vauhti keulassa antaa meillekin mahdollisuuden. Takasuoran alussa siirryin kolmannelle radalle, jotta emme jäisi pussiin. Kaarteen alussa hevonen alkoi vetää hienosti ja suoralla se tuli tosi kovaa. Hieno hevonen, kiitteli Koivunen yhdeksänvuotiasta ruunaa, joka lisäsi Vermon SM-kisasta tililleen 30.000 euroa.
Koivunen kertoi oman terveytensä kanssa olleen vähän sanomista.
—Mutta nyt tuntuu, etten ole koskaan voinut näin hyvin, Koivunen hehkutti seremoniapaikan haastattelussa.
Myöhemmin lauantaina kyllä tarvittiin sairaanhoitoapua, mutta juniori-Koivunen tointui ajamaan myös sunnuntaiksi ilmoitetut lähtönsä.

Maarialainen Janne Ulmas oli Vermossa vakioajettavansa Shadoomin rattailla ja kävi totisen taistelun enintään 75 tonnia voittaneiden ryhmäajossa Ari Moilasen Robin Roofin kanssa. Markku Niemisen treenaama Robin Roof erkani kilpakumppanista maaliviivoituksella ja voitti ajalla 12,6a. Ulmaksen kuskaama Shadoom jäi yhden kymmenyksen.

Lietolaisen Harri Koivusen paras sauma oli lauantaina omalla valmennettavalla Tea Cakella (14,5), joka oli Juha Utalan Beretta Hossin (14,0a) voittamassa kisassa kolmas.
Sunnuntaina Olli Koivunen ohjasti lietolaisen Pertti Isotalon valmentaman Lonely Riderin (16,5) Voimaliigan 3.100 metrillä neljänneksi.

Nyman legendakuskien neljäs

Kunkkariviikonloppu aloitettiin jo perjantaina rankkasateen liejuttamalla radalla. Legendojen kilpailussa maarialainen Hannu Nyman ajoi Bella Varjosen tallin Varjonovan neljänneksi ajalla 27,7. Kilpailun voitti Paola (26,4) ohjaksissaan Manu Vanha-Rauvola, joka itse ei ole kuninkuusraveissa seppelettä ohjastanut.

Perjantain voittajiin kuului Olli Koivunen isänsä Harrin valmentamalla Shadow of Brisbanella (15,0). Sama mies kuskasi kolmossijan vahtolaisen Pekka Salmisen omistamalla Speed Luciferilla (17,4). Kolmas oli myös Jukka Torvinen Metsämäen ratavalmentajan Jyrki Filatoffin treenaamalla Lil Belindalla (16,6).
Koska radan pinta oli niljakas, lähtöautoa ei voitu käyttää, vaan perjantain kilvanajot lähetettiin linjalähtöinä.
Kuninkuusravit keräsivät Vermoon viikonlopun aikana noin 55.000 hengen yleisön. Ravikuninkaaksi seppelöitiin Köppinen ja kuningattareksi Saaga S.

Rauli Ala-Karvia